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해양환경

  • 오염과 적조

    해양환경

    바다 오염의 주원인은 무엇인가요?

    바다 오염물질의 약 80%는 육상으로부터 비롯된 것임.

    전 세계의 바다로 유입되고 있는 오염물질의 약 80%는 육상으로부터 비롯된 것이다. 육상에서 이루어지는 모든 인간 활동은 궁극적으로는 해양오염의 원인이라고 할 수 있다. 육상에서 버리는 생활오수와 공장에서 흘려버리는 폐수는 결국에는 모두 바다로 들어간다. 비료와 농약들도 물에 섞여 바다로 유입된다.

    대기 중에 있던 오염물질들도 모두 바다로 가고 오염물질 외에도 굴뚝이나 자동차 배기통, 소각장 등에서 나오는 다이옥신 또는 납과 같은 독성물질들의 상당량이 대기에서 강물을 통해 바다로 유입되기도 한다. 반면 바다에서 발생되는 오염도 위험할 지경에 이르렀다. 바다 한 가운데에 버려지는 각종 폐기물, 폐유 그리고 어민들이 버리는 폐기물등도 상당한 양이다.
    대형 유조선 충돌사고로 인한 해양오염 발생도 심각한 환경문제를 불러일으킨다.

    해양환경

    적조는 왜 나타나며 어떻게 없어지나요?

     이때 이들이 가지고 있는 붉은 색소 때문에 바닷물이 붉게 변하게 되는데 이를 적조 현상이라고 함.

    영양염류가 많아지고 수온 등 환경이 알맞으면 식물 플랑크톤이 대량으로 번식하여 그 수가 급격히 증가함. 이를 제거하는 방법으로는 황토를 이용하거나 화학약품 살포, 초음파 처리법, 오존 처리법 등이 이용됨.
    식물의 성장에 필요한 영양 염류가 많아지고 수온 등 환경이 알맞으면 식물 플랑크톤이 대량으로 번식하여 그 수가 급격히 증가하게 된다.

    그러면 이들이 가지고 있는 붉은 색소 때문에 바닷물이 붉게 변하게 되는데 이를 적조 현상이라고 한다.
    적조가 발생하면 바닷물 1리터 속에 식물 플랑크톤이 수억 개체가 들어있는 경우가 있다. 식물플랑크톤이 대량으로 발생하면 이들이 가지고 있는 광합성 색소 때문에 바닷물의 색깔이 바뀌게 되는데 그 색소에 따라 적조·황조·녹조 현상 등이 나타난다.

    『조선왕조실록』에는 세종때 마산 인근 해역에서 적조가 발생했다는 기록이 있다. 오래전에도 적조는 있었으나 최근 해양환경오염의 문제가 심각해지면서 적조발생의 빈도와 해역이 급격히 늘고 있는 것이 문제이다. 많은 수의 식물 플랑크톤은 물고기가 호흡하기 위해 물을 아가미로 통과 시킬 때 아가미를 막아서 질식시키기도 한다.

    또 이들이 대량 번식했다가 죽으면 박테리아에 의해 분해가 되고 이때 물속에 녹아 있는 산소가 고갈되므로 물고기와 같이 호흡을 해야 되는 생물은 살 수 없게 된다. 최근에는 맹독성의 적조발생 플랑크톤이 확산되어 공포의 대상이 되고 있는데 이것은 어패류뿐만 아니라 사람들에게 까지도 치명적인 영향을 미치는 것으로 알려졌다.

    이와 같은 적조현상은 단기간에 소멸되는 경우도 있으나 요즘에는 먼 바다로 적조가 확산되고 기간도 장기화되는 양상이 점점 심해지고 있다. 이를 제거하는 방법으로는 황토를 이용하여 적조를 구제하는 방법이외에도 화학약품 살포, 초음파 처리법, 오존153 처리법 등이 시도되어 왔다.

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    해양유류오염사고가 발생했을 때 다시 천연상태의 바다로 돌아오는데 걸리는 시간은?

    기름 유출사고가 난 뒤에 원래 상태로 되돌아오기 위해서 걸리는 시간은 수년에서 수십 년이 걸리기도 하며, 이것도 방제의 적절성, 방제작업의 정도에 따라 다름.

    바다는 너무나 넓고 유출된 기름은 해상의 기상조건에 따라 급속하게 퍼져나간다. 바다에 유출된 기름은 빠른 속도로 넓은 지역으로 확산된다. 약 100리터의 기름은 0.1미크론 두께로 1평방킬로미터의 수면을 뒤덮게 된다. 기름막을 해상에서 물리적으로 수거하려면 두께가 0.1mm이하로 얇아지기 전이어야 한다. 유출된 기름은 증발, 용해, 분산, 생분해 등 복잡한 풍화과정을 겪게 된다. 유출된 기름은 일단 초기의 방제에 실패하면 대부분 손 쓸 수 없는 상태에 이르고 만다.

    기름유출사고가 일어나면 다양한 방법으로 방제작업을 하게 된다. 기름의 확산을 막기 위해 오일펜스(일종의 방제울타리)를 설치한 후 물에 퍼진 기름을 회수기를 이용하여 수거하거나 현장에서 태워버리기도 한다. 흡착제를 이용하여 기름을 걷어내는 방법도 있다. 화학적 방법으로는 유분산처리제를 이용하여 기름막을 수중으로 분산시키는 방법이 있다.

    이 모든 방법들을 효과적으로 사용하기 위해서는 긴급한 상황에 적절히 대응할 수 있는 방제장비와 전문 기술진을 확보하여야 한다. 기름 유출사고가 난 뒤에 원래상태로 되돌아오기 위해서 걸리는 시간은 수년에서 수십 년이 걸리기도 하며, 이것도 방제방법의 적절성, 방제작업의 정도에 따라 다르다.

    해양환경

    생물부착방해제(TBT)에 의한 해양오염 실태는?

    BT는 선박부착생물을 죽일 뿐 아니라, 양식생물의 성장을 억제하고 고둥류의 성전환을 유발하여 생태계에 나쁜 영향을 줌.

    선박 페인트 속에 첨가되는 TBT(tributyltin)라는 유기주석 화합물은 선박뿐만 아니라 해양구조물, 어망 등에 생물들이 달라붙지 못하도록 하는 부착 방해제로 널리 사용되고 있는데 부착 방해효과가 월등하다. TBT는 다른 중금속들에 비해 아주 독성이 높기 때문에 따개비와 같은 부착생물들은 페인트칠이 된 표면에 붙지 못하고 죽게 된다.

    그 뿐 아니라, 선박에 칠해진 페인트 속에 들어 있는 TBT는 바닷물 속으로 녹아 나오게 되므로 부착생물이 아닌 다른 생물들을 죽이거나 나쁜 영향을 미치게 된다. 이 물질은 굴29, 홍합234 등 양식생물의 성장을 억제할 뿐만 아니라 대수리, 소라124와 같은 고둥류의 암컷이 수컷으로 변화되는 성전환(imposex)을 유발하여 생태계에 나쁜 영향을 준다.

    최근 연구에 의하면 우리나라 항만이나 연안에서도 고둥류의 임포섹스가 상당히 발견되고 있다는 것이 밝혀졌다. 임포섹스가 심해지면 난관이 막혀 암컷이 선택적으로 죽게 되는데 오염된 곳에서는 암컷과 수컷의 비가 1 : 20에 이르는 곳도 있었다. 이미 선진국에서는 이 물질의 사용을 규제하고 있고 우리나라에서도 1999년부터는 TBT의 사용을 규제하고 2002년까지 우리 연안을 항해하는 모든 선박에까지 사용을 금지할 예정이다.

  • 간척지와 발전소

    해양환경

    갯벌을 막아 간척지를 만든다면 이득이 될까요?

    연안 해양생물의 66%가 갯벌 생태계와 직접 관련이 있고, 어업활동의 90%가 갯벌에 의존함. 또한 갯벌은 육상에서 배출되는 각종 오염물질을 정화하는 기능도 있음. 갯벌을 개발하려고 할 때에는 갯벌의 경제적 가치 뿐 아니라 종합적인 가치를 비교 결정하여야 함. 우리나라 갯벌은 총 면적이 2,393㎢(국토 면적의 2.4%)로서 세계 5대 갯벌중 하나이며 이중에서 서해안이 83%인 1,980㎢를 차지하고 있다.

    갯벌은 물과 육지가 만나는 경계지역에 형성되어 있기 때문에 서식하는 생물의 종류가 다양하고 해양생태계의 먹이사슬이 이곳에서 시작된다. 그래서 연안 해양생물의 66%가 갯벌 생태계와 직접 관련이 있고 어업활동의 90%가 갯벌에 의존한다. 따라서 갯벌은 자연에서 가장 생산력이 높은 생태계의 하나로 바다에 비해 10∼20배가 높으며, 농경지에 비해 100배 정도의 높은 생산력을 가진다. 또한 갯벌은 육상에서 배출되는 각종 오염물질을 정화하는 기능을 가지고 있다.

    오염물질이 갯벌에 유입되어 퇴적되면 갯벌 속에 살고 있는 다양한 미생물에 의하여 화학물질의 분해가 활발히 진행되어 수질이 개선된다. 실험에 의하면 10㎢의 갯벌이 갖는 오염정화 능력은 25㎢의 면적을 가진 인구 10만 명 정도의 도시가 배출하는 오염물질을 정화할 수 있는 하수종말 처리시설의 역할을 할 수 있다고 한다.

    갯벌은 사람들에게 낚시, 해수욕, 아름다운 경치 등 레크리에이션의 장소가 되기도 하고 철새 서식지등 자연탐구, 조류관찰, 학술연구 대상으로서의 가치를 가지고 있다. 또한 갯벌은 홍수가 날 경우 급속한 물의 흐름을 늦추어 저장하는 역할을 하기도 하고 태풍이나 해일의 영향을 감소시키는 완충 역할도 한다.

    이와 같이 갯벌이 가져다주는 사회적 이익은 대단히 크며 갯벌을 개발 하려고 할 때는 갯벌의 경제적 가치 뿐 아니라 종합적인 가치를 비교하여 결정해야 한다. 해양수산부에서는 갯벌의 무분별한 개발을 막고 연안을 효율적으로 관리하기 위하여 맥연안관리법을 제정하여 시행할 예정이다.

    ※ 세계 5대갯벌 : 캐나다 동부해안, 미국 동부해안, 북해 연안, 아마존강 유역, 우리나라 서해안

    해양환경

    원자력발전소와 해양환경과의 관계는?

    원자력 발전소는 전력 생산에 필요한 냉각용수로 바닷물을 이용하기 위해서 바닷가에 발전소를 건설하는데 발전소에서 배출된 물은 주변 바닷물보다 약 7℃ 높은 온도를 갖기 때문에 연안 환경을 변화시킴으로써 생태계에 영향을 줄 수 있음.

    우리나라에서 가동 중인 원자력 발전소는 고리, 울진, 영광, 월성 등 대개 연안과 가까운 곳에 위치하고 있는데 그 이유는 원자력 발전소에서 전력 생산에 필요한 냉각용수로 바닷물을 이용하기 위해서이다. 발전소에서 배출되는 물은 주변 바닷물보다 약 7℃ 높은 온도를 갖기 때문에 주변 해수의 수온, 밀도, 점성을 변화시키고 용존산소량 감소, 해수 수직운동 방해 등으로 연안환경을 변화시킴으로써 생태계에 영향을 줄 수 있다.

    또한 가능성은 적지만 원전에서 방사능 물질이 직접 유출되어 피해를 입힐 수도 있다. 그러나 한국전력공사와 한국 원자력 연구소는 환경 친화적인 원자력 발전소를 건설하는데 필요한 충분한 기술력을 보유하고 있는 것으로 알려져 있다.

담당
운영지원과 해양정보화 서대현
전화번호
051-400-4374

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